紫杉又称红豆杉、赤柏松、常绿乔木地栽高达25米,是世界上濒临灭绝的天然珍稀抗癌植物,属国家一级保护植物。是集观赏和药用于一身的珍贵树种,从植株中提取的紫杉醇是世界公认的抗癌药,价格昂贵。因而,红豆杉也具有“生物黄金”之称。中药紫杉为红豆杉科植物东北红豆杉的枝和叶。在中国云南、黑龙江、西藏、吉林、湖北、四川、广西、江西等省有少量分布。